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12. Mary Norman

Un Evangile éternel, pour un peuple éternel

Mon père avait six ans lorsqu’il est venu d’Allemagne avec ses parents pour travailler dans une ferme de l’Iowa. 

La famille n’était pas religieuse, mais d’une manière ou d’une autre, Dieu a tendu la main à ce petit garçon, lui faisant se souvenir du passé et l’a fait s’agenouiller dans un champ de maïs dans l’Iowa, demandant à Dieu de le guider vers la vérité.

Comme l’a dit Frère Branham : « Nous devons beaucoup à ceux qui sont partis. » Je veux rendre un petit hommage à notre père, Harm Weerts, qui était intransigeant, a beaucoup souffert, était dur et strict, mais nous avons mis les pieds sur un chemin qui a amené bénédictions à vos enfants et aux enfants de vos enfants.

Ma mère est décédée quand j’avais huit ans, puis mon père a épousé une femme qui, en quelque sorte, connaissait le mouvement pentecôtiste. C’était un adventiste du septième jour, certains de mes premiers souvenirs de mon père lisant, faisant des recherches et discutant sans fin (semble-t-il) de religion.

Depuis que je suis enfant, c’est toujours moi qui m’assieds et écoute tout ce qu’il dit. J’ai commencé à lire ma Bible quand je n’étais qu’une petite fille, j’avais l’habitude de dire : « C’est arrivé il y a longtemps, mais pourquoi cela n’arrive-t-il pas aujourd’hui ? » Je ne pouvais pas comprendre pourquoi nous ne voyions pas ces choses ces jours-ci. Je dois dire que lorsque Frère Branham est venu, j’étais prêt pour son ministère.

Gene Norman, William Branham, Mary Norman, Meda Branham, Martha Sothman et leurs enfants, Becky, Norma, Mary Norman et José Branham.

En 1949, mon père est allé à une réunion dans le nord du Minnesota, sur le lac Léman, tandis que là-bas, il a entendu des élèves de l’école biblique de Minneapolis parler de frère Branham. Lorsqu’il a raconté à Gene, à mon mari et à moi ce qu’il avait entendu, nous avons commencé à chercher plus d’informations et nous nous sommes rapidement abonnés au magazine Voz de Cura.

Nous étions ravis d’apprendre que Frère Branham tenait une réunion sous tente à Minneapolis en juillet 1950. Gene et moi sommes allés à toutes les réunions que nous pouvions. C’est là que j’ai tourné le premier film de 8 mm de frère Branham, alors qu’il quittait la tente après avoir prêché. C’était aussi la même réunion que l’Ange du Seigneur a dit à Frère Branham qu’il aurait un fils et l’appellerait Joseph.

Le prochain arrêt pour les réunions de tente était à Cleveland, Ohio. Gene et moi avons immédiatement pris des vacances, et avec notre fille de 18 mois, Norma, nous sommes allés à Cleveland pour assister à ces réunions.

Nous avons toujours essayé d’y arriver avant, Gene est entré et a marqué nos places pour que nous puissions garder Norma dehors le plus longtemps possible. À cet âge, elle ne pouvait pas rester assise longtemps. J’avais mon appareil photo et le dimanche après-midi, j’étais là quand Frère Branham est arrivé. Je l’ai vu sortir de la voiture avec sa mère et son frère, j’ai rapidement commencé à les filmer. Il s’est arrêté et a commencé à parler de la brève venue du Seigneur. Mes photos étaient très bonnes et ont été appréciées par les croyants du Message du monde entier.

Mais pendant que ma caméra enregistrait, ma petite fille courait. Norma s’est enfuie de moi et je n’ai pu la trouver nulle part. La tente était juste au bord du lac Érié. Il y avait un mur de 60 cm de haut avant de pouvoir accéder à l’eau, j’ai couru là-bas pour m’assurer qu’il n’était pas passé par-dessus le mur. J’ai fait le tour de toute la tente et je n’ai toujours pas pu la trouver, je suis entré et suis allé dire à Gene que Norma avait disparu. Pendant que je marchais dans le couloir, ils l’ont tenue sur l’estrade et ont demandé s’il y avait quelqu’un à la recherche d’une « petite fille perdue ». Frère Branham levait les yeux et souriait, et Gene est allé déjà la chercher.

Nous sommes allés à de nombreuses réunions, nous avons pris des magnétophones et nous avons fait des enregistrements pour nous-mêmes, car c’était comme ça à l’époque. Ces premiers magnétophones n’enregistraient qu’à une vitesse et vous ne pouviez enregistrer qu’une demi-heure sur chaque cassette. Habituellement, plus d’une cassette était utilisée pour enregistrer chaque message, et ces cassettes vierges étaient très chères, environ 7 ou 8 dollars chacune. Nous l’avons donc écouté plusieurs fois et avons enregistré la prochaine réunion en plus, ce qui était vraiment mauvais. Si nous avions réfléchi plus, nous ne l’aurions jamais fait, peu importe combien cela aurait coûté. Mais vous pouvez voir que les cassettes sont notre fierté depuis longtemps.

Grâce au ministère de Frère Branham, Frère Fred Sothmann et sa famille, qui étaient de la Saskatchewan, au Canada, sont devenus nos grands amis. Nous avons tous assisté aux réunions de frère Albert en août 1956, et là nous avons eu l’occasion de passer un bon moment avec frère Branham et sa famille. Gene a fait un voyage de pêche que frère Fred avait organisé pour les frères, et je suis resté avec sœur Branham pendant trois ou quatre jours pendant que les hommes étaient absents. Nous sommes allés faire du shopping et nous nous sommes bien amusés ensemble.

L’année suivante, le frère Fred a parrainé une réunion à Edmonton, même s’il ne nous était pas possible d’y être, cette réunion a mis une idée dans nos cœurs : nous pourrions parrainer une réunion dans notre région ! Nous vivions à environ 20 miles de Waterloo, Iowa.

Je m’en souviens très bien. Nous venions d’emménager dans notre maison et n’avions toujours pas de ligne téléphonique, donc le dimanche après-midi nous sommes allés au magasin du coin pour utiliser le téléphone public et appeler Frère Branham. Il venait d’arriver du service et a répondu au téléphone. Oui, il viendrait, il nous a juste demandé de l’avertir des dates auxquelles nous pensions. Pouvez-vous imaginer ?

Le confrère Lee Vayle, qui était l’organisateur de la campagne à l’époque, est venu rencontrer les ministres de la région, et une réunion de 10 jours a été organisée à l’hippodrome de Waterloo, Iowa, en janvier 1958. Des invitations ont été faites à toutes les églises voisines. Il y avait beaucoup de publicités placées dans les journaux et à la radio. En conséquence, environ 5 000 personnes ont assisté aux services.

Un moment très puissant au cours de la réunion a été une nuit alors que Frère Branham se préparait à prier pour les gens après avoir prêché le message L’unité d’un Seul Dieu. Il a dit : « Je prie que le Seigneur prépare cette foule et envoie le Saint-Esprit d’en haut avec une grande fureur sur eux. »

En quelques instants, comme il venait de prier, c’est arrivé ! Il a tonné dans ce bâtiment – un rugissement puissant, et c’était fort. C’était un grand bâtiment, et pour moi, cela ressemblait au bruit du vent entrant sous un toit. Il a dit : « Le vent a balayé l’estrade en ce moment, alors que le Saint-Esprit passait à travers, parce que c’était la Parole parlée de Dieu qui l’a fait. »

Au début, je ne savais pas quoi penser de ce tonnerre. Frère Lee Vayle était sur l’estrade et a dit qu’il l’avait sentie passer et avait agité son manteau. Je crois que ces réunions étaient un nouveau départ pour Frère Branham, tout comme cela l’était pour nous. C’est à la fin de la réunion que Frère Branham a eu la vision qui disait que lorsqu’il verrait les pierres retournées à l’entrée de sa maison, il serait temps d’aller à l’ouest.

Un événement extraordinaire a eu lieu lors du petit déjeuner des ministres le samedi matin avant le début de la réunion. Frère Branham a donné une conférence sur le sujet Je n’ai pas désobéi à la Vision Céleste et, malheureusement, certains des ministres ont été irrespectueux et certains sont même partis. Quelques semaines plus tard, alors qu’il rapportait cette expérience à Chattanooga, Tennessee, Frère Branham a dit : « J’aurais préféré prendre le petit déjeuner avec une bande de sorciers … comme, Dieu nous garde. »

À la fin du petit déjeuner, Frère Branham a dit à mon mari : « Viens rester à mes côtés, Frère Gene », et ensemble, ils se sont tenus à la porte et ont salué tous ceux qui sont partis. Puis, sur le chemin du retour à l’hôtel, il a dit à Gene : « Cet endroit est en procès. Si j’étais vous, je partirais d’ici et je partirais vers l’ouest ».

C’est tout ce qui a été dit ; C’était assez. Nous avons commencé à faire des plans. Nous avons vendu notre entreprise, organisé une vente aux enchères, et avant le 1er août, nous étions en route vers l’ouest, avec nos trois petites filles – Norma, Mary et Becky – et avec tout ce que nous pouvions transporter dans notre voiture et dans une petite remorque à deux roues… Nous ne savions pas exactement où nous allions, mais d’après les bandes, nous savions que frère Branham aimait l’Arizona.

Nous nous sommes d’abord arrêtés au Grand Canyon et avons séjourné dans une cabine pendant environ 10 jours. Ensuite, nous sommes allés au sud jusqu’à Phoenix, où nous avons loué une chambre pendant deux semaines et fait des voyages dans les villes voisines. Nous ne connaissions personne dans tout cet état.

Un jour, nous avons décidé d’aller à Nogales, au Mexique, et sur le chemin du retour, nous nous sommes arrêtés à une station-service à Tucson. Là, j’ai découvert Canyon Sabino, une belle oasis à quelques kilomètres de la ville. Nous avons passé l’après-midi là-bas et avons tellement apprécié que nous avons décidé que ce serait l’endroit où nous voulions rester, sommes retournés à Phoenix et avons ramassé nos affaires. Tucson était notre nouvelle maison.

Quand nous sommes revenus avec nos quelques affaires, nous étions sur la route d’Oracle et avons vu un hôtel appelé Minnesota Hotel. Nous avions des amis du Minnesota, alors nous avons pensé que ce serait un bon endroit. Nous nous sommes arrêtés et avons loué une petite maison qu’ils avaient à l’arrière pour 75 $ par mois. Les propriétaires étaient des personnes âgées du Minnesota, et quand ils ont appris que nous serions là pour un mois, ils nous ont demandé si nous pouvions nous occuper de l’hôtel pour qu’ils puissent se rendre à Minneapolis. Nous avons accepté et ils sont partis, mais pendant qu’ils étaient là-bas, l’homme est mort. Nous avons fini par gérer l’hôtel pendant deux ans. Mais cela a parfaitement fonctionné, parce que lorsque frère et sœur Branham sont venus nous rendre visite, nous avions un endroit pour eux. C’était super.

Nous avons appelé Frère Branham dès que nous nous sommes installés à Tucson, pour lui faire savoir où nous étions et comment nous étions ; il nous avait demandé de le faire. La première chose qu’il nous a dite a été : « Vos filles vont-elles déjà à l’école de dimanche ? » Le dimanche suivant, nous sommes allés à l’école de dimanche.

Nous sommes allés à une Assemblée de Dieu (située dans le même bâtiment où se trouve aujourd’hui l’église de frère Pearry Green), c’est là que nous avons rencontré frère Toni et sœur Queeni Stromei, qui plus tard sont devenus des amis proches de frère Branham. Ce sont les premières personnes que nous avons rencontrées dans la ville.

Ils construisaient une nouvelle zone sur le côté de l’église, et Gene ne travaillait pas encore, alors il est allé travailler volontairement. À la porte latérale, où les ministres entraient, Gene a placé la porte, et dès qu’il la répara, il pria pour que frère Branham puisse y entrer un jour. En février 1961, Frère Branham a franchi ce seuil et a prêché dans deux services dans cette église, qui à l’époque s’appelait l’Assemblée centrale, mais qui est maintenant le Tabernacle de Tucson.

Je me souviens d’une fois où frère et sœur Branham étaient dans la vallée de San Fernando en Californie lors d’une réunion, ils se sont arrêtés et étaient avec nous sur le chemin du retour. Nous avons passé un merveilleux moment ensemble. Un soir, je leur ai demandé s’ils voulaient voir les vidéos que j’avais tournées à Minneapolis en 1950. Il avait l’air très surpris, il s’est tourné vers Sœur Branham et a dit : « La nuit dernière, j’ai rêvé que je verrais Howard. » Howard, son frère, était décédé l’automne précédent. Il a dit que le Seigneur lui avait probablement donné ce rêve pour qu’il ne soit pas sous le choc quand il le verait à l’écran.

En 1960, quand nous avons entendu la bande The Rejected King, j’ai appelé Frère Branham et lui ai demandé s’il voulait bien que j’écrive la partie où il raconte l’expérience de dépasser le rideau du temps et de le publier. Il a dit d’aller de l’avant, alors nous l’avons fait. Nous appelons la brochure « Au-delà du rideau du temps », rappelez-vous que nous avons imprimé 10 000 exemplaires pour 166 $! Nous en avons pris plusieurs et les avons emmenés avec nous lorsque nous sommes allés à Jeffersonville pour la prédication des âges de l’Église. Puis, quand c’était fini, nous l’avons imprimé à nouveau. Cela s’est passé avant « Publications The Spoken Word », il n’y avait rien d’autre en cours d’impression, je pense que c’était le premier message à être imprimé.

Lorsque nous sommes allés à Jeffersonville pour la prédication des âges de l’église en décembre 1960, Frère Branham nous a invités chez lui avant de partir. Nous étions toujours très conscients de ne pas le mettre sous pression lorsque nous étions avec lui, mais il savait ce que nous traversions à l’époque avec d’autres adeptes du message qui pensaient que nous aurions dû déménager à Jeffersonville au lieu de Tucson. En fait, certains d’entre eux nous appelaient « Lot », disant que nous n’allions pas là où était Abraham, donc nous étions Lot dans le désert.

Ce jour-là, il nous a dit : « Vous êtes comme ma famille. Il serait impossible de penser davantage à toi, même si tu étais ma famille ». Il n’y avait donc plus de question pour nous. Il a dit : « Si j’étais vous, je déménagerais vers l’ouest. » C’est exactement ce qu’on a fait.

À une occasion, nous avons visité une église où ils montraient un film sur l’Holocauste, nous ne savions pas à quel point ce serait lourd, et Mary, qui avait huit ou neuf ans à l’époque, en était très bouleversée. Après cela, elle ne pouvait plus dormir la nuit et je devais m’allonger avec elle. Elle a dit : « S’il y a un Dieu, comment pourrait-Il laisser cela arriver ? »

Cet été-là, c’était en 1962, Frère Branham avait des réunions en Californie – South Gate, Santa Maria et Grass Valley. Nous sommes allés à chaque réunion et nous nous préparions à rentrer chez nous quand il nous a demandé si nous pouvions nous arrêter à son hôtel avant de partir.

Nous y sommes allés et j’ai dit à Frère Branham à quel point ce film avait bouleversé Mary. Elle et Sarah, la fille de Frère Branham qui avait le même âge que Mary, jouaient et il l’a appelée. Il lui a parlé pendant un moment, l’a serrée dans ses bras et a prié. Il a dit : « D’accord, allez-y maintenant et jouez. » Il s’est tourné vers Gene et a dit : « Elle ira bien maintenant. » Quand j’ai prié pour elle, quelque chose qui ressemblait à une tête de buffle est sorti d’elle. Il est inutile de parler, mais Mary était bien après cela.

Ensuite, j’écoutais une cassette intitulée Démonologie et là, il parle de différents démons et à quoi ils ressemblent. Il a dit : « Un démon épileptique ressemble à une tortue aux pattes arrondies, tournées vers le haut. » Je me souviens aussi qu’il a parlé de la dame qui s’est arrêtée dans la salle de danse, et quand il a prié pour elle, quelque chose comme une chauve-souris est sortie d’elle.

Plus tard cette année-là (1962) à Shreveport, au petit déjeuner qui était servi aux réunions, Frère Branham a écrit une note et l’a donnée à Billy Paul pour qu’il l’apporte à la table où nous étions assis. Il voulait nous rencontrer pour le déjeuner et parler de son déménagement à Tucson. Nous sommes sortis déjeuner et il nous a demandé de lui chercher une maison.

Incroyablement, on ne nous a donné aucune spécification pour chercher une maison pour frère Branham et sa famille. Il n’y avait aucune instruction sur le nombre de chambres ou le prix. Je pense qu’il savait que nous étions des gens ordinaires prudents et que nous utiliserions notre meilleur jugement. Je crois que lui et sœur Branham étaient satisfaits de ce que nous avons trouvé pour eux.

C’était merveilleux de les avoir autour. Ils sont arrivés le vendredi soir 4 janvier. Quand nous sommes allés les voir, Frère Branham ne s’est pas assis, s’est simplement tenu dans le coin de la pièce et a parlé. Il s’inquiétait de beaucoup de choses et disait : « Il y a quelque chose de grand qui va se passer ». Il a fait quelques pas, a sorti ses bras et a dit : « Et je veux dire que quelque chose de vraiment grand va se passer. » C’était juste avant l’ouverture des sceaux.

Sœur Branham a toujours voulu que j’aille avec elle chez le médecin parce qu’elle était tellement nerveuse qu’elle ne pouvait pas se souvenir de ce qu’il disait.

C’était la veille de Thanksgiving et Frère Branham était à Shreveport. Pendant que le médecin touchait son côté, il a dit : « Je tiens à vous assurer, Mme Branham, il n’y a rien ici. » C’était exactement comme Frère Branham l’a décrit dans la bande Tournez le regard vers Jésus, j’étais là avec elle et j’ai entendu ce que le médecin a dit ; la tumeur avait disparu.

Le lendemain – jour de Thanksgiving – Sarah, Joseph et sœur Branham sont venus chez nous. Sœur Branham était très calme. Je ne l’avais jamais vue aussi détendue et aussi heureuse, comme une nouvelle personne. C’était tellement merveilleux de la voir comme ça. Elle avait beaucoup de fardeaux et elle ne se sentait pas très bien, mais elle se sentait certainement bien ce jour-là.

Frère et sœur Branham ont agi ensemble en tant que meilleurs amis. C’était une personne très spéciale. Il aimait rire et s’amuser. Il adorait plaisanter avec elle. C’était une personne sage et elle avait beaucoup d’intuition. Elle n’était pas d’accord avec les choses insignifiantes, elle était spirituelle et elle avait bon cœur. Elle disait qu’elle ne pouvait pas bien dormir quand frère Branham était parti. Elle s’allongeait et regardait l’horloge tourner toute la nuit. Mais quand il arrivait, elle dormait comme un rocher et rattrapait son sommeil.

Ce fut un honneur d’être proche d’eux. Vous ne vous y êtes jamais habitué. Il aimait l’amitié, et il appelait souvent et disait : « Mangeons à la cafétéria Furr ce soir ». Bien sûr, nous avons adoré ça. Il s’est probablement rendu compte que nous avions trop peur de l’appeler, alors nous nous attendions à ce qu’il nous appelle pour nous parler.

Je me souviens qu’une fois, après être sortis pour manger, nous nous sommes arrêtés devant notre maison et nous nous sommes simplement assis dans la voiture et avons parlé. Il a dit qu’il avait eu des entretiens ce jour-là et a parlé de quelqu’un en Californie qui était inquiet parce qu’il était en retard avec les dîmes.

Gene travaillait dans le commerce des bonbons et nous payions toujours la dîme une fois par an. Je n’ai pas dit un mot pendant que Frère Branham parlait, mais je me suis demandé si ce que nous faisions était juste, payer une fois par an. Il s’est retourné, m’a regardé et a dit : « Tout va bien, sœur Norman, si vous voulez payer la dîme une fois par an. »

C’était comme ça quand on était avec lui. Vous n’avez jamais su ce qui pouvait arriver. Le Seigneur lui avait montré ce que je pensais ! Je ne sais pas ce qui pourrait arriver si vous n’aviez pas la conscience tranquille.

Mon dentiste était au Mexique, juste de l’autre côté de la frontière, à Nogales. Un jour, frère Branham a appelé et a dit qu’il savait que j’avais un rendez-vous à prendre ce jour-là, et que lui et sœur Branham voulaient venir avec nous, conduire pour nous. Cela s’est produit la semaine suivante où sœur Branham a été guérie. Il voulait faire quelque chose pour nous pour nous remercier de l’avoir emmenée chez le médecin. Il était comme ça, impossible d’être plus généreux que lui.

Les gens me demandaient : « Saviez-vous qu’il était un prophète la première fois que vous l’avez vu ? »

Je disais : « Oui, et plus que cela. Nous ne doutons jamais, pas une seule fois. C’est pourquoi nous pourrions rester seuls sur cette Parole et ne jamais penser à être ailleurs. »

Ce témoignage est tiré du livre « Génération – Se souvenir de la vie d’un prophète », écrit à l’origine en anglais par Angela Smith en 2006 et traduit en portugais par le ministère de la Lumière du soir et publier en français par Branham Message, Petit Troupeau Tabernacle.

Étant donné que la traduction de ce document a été effectuée dix ans après sa publication, les informations sur la résidence actuelle contenues dans ces publications peuvent ne pas être exactes.

Lisez l’introduction du livre GENERATION via ce lien ou cliquez ici pour plus de témoignages de cette série.

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